Juha Salminen
7 pilotos que mitificaron el Mundial de Enduro

Descubre cuales fueron los pilotos que lograron que el enduro viviera los mejores años de su historia.

Autor:
4L
Foto:
EnduroPro
Publicado el 23/12/2018
Juha Salminen

Si bien es cierto que el Campeonato del Mundo de Enduro no nació hasta 1990, esta disciplina es una de las más longevas del mundo de las dos ruedas, siendo los Seis Días internacionales del Enduro (ISDE) la competición motociclista fuera de asfalto más antigua del calendario FIM. Pero no hace falta ir tan lejos para encontrar los primeros pilotos que mitificaron este deporte, cuando aún se denominaba Campeonato de Europa. Erwin Schmider, Kvetoslav Masita o Rof Witthöft fueron los más célebres durante la década de los 70 y 80. Sin embargo, y pese amasar entre los tres la friolera suma de 29 títulos, su éxito no se hizo eco en toda Europa.

No fue hasta que el Campeonato de Europa pasó a denominarse Campeonato del Mundo, que el Enduro no alcanzó su máximo esplendor y cuando surgieron los hombres que marcaron, sin lugar a dudas, la edad de oro de este deporte. Una era donde no solo afloraron múltiples campeones del Mundo, sino pilotos que gracias a su personalidad, carisma y proximidad fueron los ídolos indiscutibles dentro y fuera de sus países y alimentaron a la especialidad hasta cotas insospechadas. Dos brillantes décadas que finalizaron con el triste fallecimiento en Mika Ahola, momento en el que, según los entendidos, se da por concluida esta época.

Giovanni Sala (Bérgamo, Italia, 1963)

Es, junto con Mario Rinaldi, el piloto de enduro más querido en Italia. Su carisma fue tal que incluso sus cinco títulos mundiales quedaron en un segundo plano. A lo largo de los ocho años que disputó el Campeonato del Mundo, Gio amasó un total de 46 victorias, pero ninguna la saboreo tanto como la lograda en la última prueba de la República Checa en 1999. Tras cinco años compitiendo en la clase de 250cc, Sala dio el salto a la nueva categoría de 400cc, donde estuvo durante toda la temporada peleando con Mario Rinaldi. Al final Gio le arrebató el título y sumó el último de su carrera deportiva.

  • 1993: Campeón del Mundo 500 –KTM-
  • 1994: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1995: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1998: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1999: Campeón del Mundo 400 cc –KTM-

Mario Rinaldi (Monterotondo, Italia, 1966)

Al igual que Giovanni Sala, Rinaldi lleva el enduro en la sangre. Ambos, nacieron en la región de Lombardia, la cuna del enduro, y empezaron desde muy pequeños practicando este deporte. Fueron rivales, pero ante todo amigos, y lograron que el equipo oficial KTM, afincado en Bérgamo y dirigido por el también italiano Fabio Farioli, fuera el más potente del mundial de la especialidad. Durante los últimos años en el Campeonato del Mundo estuvo con Yamaha y Husaberg, donde dio por finalizada su carrera deportiva en 2005. Ese mismo año abrió una escuela “Mario Rinaldi Enduro Academy”.

  • 1992: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 1994: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 1997: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 2000: Campeón del Mundo 400cc –KTM-

Kari Tianen (Riihimäki, Finlandia, 1966)

Si actualmente son los franceses los que cortan el bacalao en el Campeonato del Mundo de Enduro, en la década de los’90 fueron los finlandeses los amos indiscutibles. Sin embargo, hubo uno que se desmarcó por su carácter extrovertido y por la proximidad que tenía con los fans: Kari Tiainen. El finés empezó su trayectoria deportiva en el motocross y en 1989 decidió pasarse al enduro donde logró su primer título al año siguiente con Suzuki. Su última temporada completa en el mundial de enduro fue en 2001, donde alcanzó el récord de 77 victorias, solo por detrás de Salminen.

  • 1990: Campeón del Mundo 250cc –Suzuki-
  • 1991: Campeón del Mundo 250cc –Husqvarna-
  • 1992: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1994: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1995: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1997: Campeón del Mundo 500cc –KTM-
  • 2000: Campeón del Mundo 500cc –KTM-
Mika Ahola

Paul Edmondson (Otley, Reino Unido, 1969)

Conocido efectuosamente como “Fast Eddy”, ha logrado un Campeonato de Europa y cuatro mundiales con distintas marcas –KTM, Husqvarna y Gas Gas-. Ha formado parte del equipo británico de los ISDE en numerosas ocasiones logrando la victoria en la categoría de 125cc en cuatro ocasiones. Lo más deseable de Edmondson fue cuando fichó por Gas Gas. El británico se traslado a Girona, sede de la marca, y aportó nuevos conocimientos, métodos y técnica a un país que no cuajaba internacionalmente. Sus enseñanzas han sido los cimientos del enduro español y de sus éxitos.

  • 1989: Campeón del Europa 125cc –KTM-
  • 1990: Campeón del Mundo 125cc –KTM-
  • 1993: Campeón del Mundo 125cc –Husqvarna-
  • 1994: Campeón del Mundo 125cc –Gas Gas-
  • 1996: Campeón del Mundo 250cc –Gas Gas-

Anders Eriksson (Tribo, Suecia, 1973)

Es el piloto Suecia más laureado del Campeonato del Mundo. Fue el máximo rival de Kari Tiainen en la categoría máxima y, gracias a ello, protagonizaron los duelos más memorables de la década de los ’90 y principios del 2000. El igual que su oponente, Eriksson logró siete títulos mundiales, pero su carrera deportiva freno en seco debido a un accidente frontal con otro piloto en el enduro de Finlandia de 2005. A causa de las heridas no regreso hasta agosto de 2006, donde siguió con su fiel a Husqvarna hasta que dio por concluida su carrera deportiva en 2008, tras desarrollar la novedosa BMW.

  • 1995: Campeón del Mundo 350cc –Husaberg-
  • 1996: Campeón del Mundo 350cc –Husaberg-
  • 1998: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1999: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2001: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2002: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2003: Campeón del Mundo 400cc –Husqvarna-

Mika Ahola (Hämeenlinna, Finlandia, 1974)

A diferencia de sus compatriotas, Ahola arrancó su carrera cuando muchos ponían punto y final a su trayectoria. Su determinación y amor por este deporte le llevó a conquistar su primer Campeonato del Mundo a los 33 años, el primero de cinco. Sin embargo, cuando empezó a saborear las mieles del éxito, nos dejó de manera inesperada. Pero Mika fue aún más grande cuando se bajaba de la moto, ya que la gran consternación y vacío que quedó con su ausencia fue el claro reflejo de lo querido que era.

  • 2007: Campeón del Mundo E2 –Honda-
  • 2008: Campeón del Mundo E1- Honda-
  • 2009: Campeón del Mundo E1 –Honda-
  • 2010: Campeón del Mundo E2 –Honda-
  • 2011: Campeón del Mundo E3 –Honda-

Juha Salminen (Vantaa, Finlandia, 1976)

Después de conseguir ocho títulos mundiales, cinco victorias en los ISDE y dos GNCC en Estados Unidos, el piloto más laureado de la historia del mundial de enduro decidió colgar el casco a los 37años. Durante sus primeros años en el Campeonato del Mundo, Salminen estuvo tutelado por su buen amigo Kari Tiainen y aprovechó la residencia que tenía éste en Marbella para eliminar su único punto débil: el terreno duro. Hasta la fecha, nadie a igualado la eficaz técnica de Salminen y es la principal referencia de la disciplina.

  • 1999: Campeón del Mundo 125cc –KTM
  • 2000: Campeón del Mundo 125cc –KTM-
  • 2001: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 2002: Campeón del Mundo 400c –KTM-
  • 2003: Campeón del Mundo 500cc –KTM-
  • 2004: Campeón del Mundo E2 –KTM-
  • 2007: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2011: Campeón del Mundo E1 –Husqvarna-

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Número #115: ¡Para todos los gustos!

En la variedad está el gusto y por eso nuestra revista de este mes es tan variada y para todos los gustos. Probamos la KTM 350; una de las mejores enduro del mundo... y una de las más incomprendidas. Nos subimos a la “bestia” crossera de 450 de Honda y descubrimos el maxi-trail “vintage” con la Moto-Guzzi 85 TT. Además felicitamos a Jarvis por su aniversario, descubrimos la increíble historia de Lars Larsson y viajamos hasta el Cabo de Buena Esperanza en África Twin.