Toby Price y Matthias Walkner
Un perseverante Toby Price gana su segundo Rally Dakar

Toby Price ha ganado el Rally Dakar 2019. Matthias Walkner y Sam Sunderland han completado el podio. La victoria del australiano hace que KTM logre su 18ª victoria consecutiva en el emblemático rally.

Autor:
4L
Foto:
RallyZone / Red Bull Content Pool
Publicado el 17/01/2019
Toby Price y Matthias Walkner

La historia no podía acabar mejor para Toby Price. Empezaba su quinto Dakar con dolores en la muñeca, debido a una fractura del escafoides tan solo unas semanas antes de la salida. Sin embargo, el australiano ha aguantado el dolor y ha jugado la carta de la regularidad, frente al ímpetu de sus rivales que sumaban victorias de etapa. Día tras día, ignoraba la tortura, para permanecer cerca de los mejores. De esta forma, el ganador de 2016 lograba hacerse con los mandos del rally la víspera de la meta final, ofreciendo un gran recital y adjudicándose la victoria de la última etapa en Lima. Suma así un segundo título del Dakar, el 18º para su equipo KTM.

Además, el triunfo de la marca austriaca es aún mayor, puesto que acapara el podio de Perú con sus tres pilotos oficiales. Matthias Walkner, vigente campeón, se posiciona segundo, mientras que Sam Sunderland, ganador en 2017, completa un podio que se queda, una vez más, sin ningún representante de Honda. Joan Barreda ofrecía buenas esperanzas a HRC con un inicio extraordinario del rally, antes de perderse, mientras que Ricky Brabec demostraba una impresionante facilidad durante 8 etapas… hasta que se rompió el motor de su Honda.

Un cruel varapalo para el piloto estadounidense, un año después de caer sobre él la misma maldición, a la altura de la de Adrien Van Beveren, al que también le ha jugado una mala pasada la mecánica de su Yamaha, muy cerca del objetivo. Por último, Pablo Quintanilla estuvo plantando cara durante mucho tiempo al clan KTM, antes de sufrir una caída en los últimos kilómetros en un Dakar intransigente…

Toby Price: “La alegría es más fuerte que el dolor”

Tres años después de convertirse en el primer ganador australiano del Dakar, Toby Price se impone de nuevo, pese a tener que aguantar un dolor cada vez mayor en una fractura del escafoides, demasiado reciente cuando iniciaba el rally.
“Este Dakar ha sido de locos. Es una locura pensar que hemos ganado el Dakar, sin ninguna victoria de etapa hasta hoy. Estoy que no me lo creo.

Han sido 10 días muy largos. El dolor y la tortura de la muñeca han merecido la pena. Pensaba que solo podría hacer dos etapas y luego tendría que dejar el rally. Pero he recibido mucho apoyo de Australia y no me he rendido. La muñeca me duele como si cinco personas me clavaran un cuchillo simultáneamente. No es nada agradable, pero al final, con la victoria, seguro que se me va el dolor. La alegría es más fuerte que el dolor.

No soy el amo. Hay muchos pilotos capaces de ganar el Dakar. Ha sido una carrera muy reñida, con diferencias de tiempo muy pequeñas. Pablo (Quintanilla) podría haber ganado o Matthias (Walkner) o Kevin Benavides, que ha realizado un excelente trabajo. No se si soy un guerrero, pero la verdad es que no me rindo nunca, nada más. Es increíble estar aquí rodeado por la familia del Dakar y el equipo KTM, da mucha energía”.

Pablo Quintanilla: Un duro revés

Con 32 años y después de siete participaciones en el Dakar, Pablo Quintanilla pensaba que hoy podría ser su día. Segundo en la general esta mañana a tan solo 1 minuto de un Toby Price lesionado, el piloto chileno había decidido atacar al máximo para intentar cumplir el sueño de su vida, ganar el Dakar…

Sin embargo, en la última especial llena de arena, el piloto oficial de Husqvarna sufre una caída pocos kilómetros después de la salida. Reanuda la carrera para terminar la especial, pese a una fractura en el tobillo, con el fin de conservar su puesto en el podio. Al final, “Quintafondo” tiene que ceder el tercer puesto a Sam Sunderland, al que los comisarios devuelven la hora perdida debido su problema de Iritrack durante la etapa 8, lo que deja al piloto chileno en el puesto más frustrante de todos…

Laia Sanz

Laia Sanz sigue invicta, infalible y previsiblemente

Ninguna mujer en la historia ha logrado igualar los hitos que está consiguiendo en motos la de Corbera de Llobregat en las 41 ediciones de esta competición. Ningún otro piloto en activo de la categoría de las dos ruedas ha podido acabar nueve participaciones consecutivas en el rally más extremo del planeta. Y, como siempre, ha vuelto a hacer lo que nadie podía esperar: esta vez, terminar en una insólita 11ª posición absoluta, el año que peor preparada llegaba a la cita por culpa de las enfermedades -ya superadas- que han condicionado su estado físico.

Laia ya tiene su nueve de nueve y el segundo mejor resultado final en un Dakar para ella al superar por una posición el 12º lugar del año pasado. Le han faltado dos puestos más para igualar el histórico 9º absoluto de 2015, la mejor clasificación de una mujer, pero eso hubiera sido más increíble aún.

Declaraciones:

Matthias Walkner: “Lo siento mucho por Pablo, merecía terminar en el podio, porque ha realizado una excelente carrera. Esta última especial era bastante peligrosa, con poca visibilidad en la arena. Yo también he estado a punto de cometer un error. Al final, estoy contento de terminar el Dakar en segunda posición. Antes de la salida, me decía que la victoria acabaría en manos de otra marca. Pues no, KTM vuelve a ganar este año. Contamos con un gran espíritu de equipo y un alto grado de profesionalidad”.

Laia Sanz: “He empezado un poco nerviosa porque tenía muchas ganas de acabar y que fuera todo bien. En este Dakar cada día han pasado cosas y hoy no era un día de trámite. La prueba es que he tenido un susto. En el paso por un río me he torcido mucho el pie y pensaba que me había hecho daño, así que me he tomado el resto de la etapa con calma. Pensaba que Kevin Benavides me pillaría, pero no ha sido así al final. Estoy súper contenta. Quiero dar las gracias al equipo y a la gente que ha estado cerca de mí estos meses tan difíciles”

Luciano Benavides: "Es un sentimiento realmente loco. Después de la caída del año pasado y la lesión, ha sido un largo viaje para volver a ponerme en forma. He trabajado muy duro en mi conducción, mi navegación y todo ha valido la pena; no podría estar más contento ahora mismo. Mi objetivo al inicio del rally era terminar entre los 10 primeros, cosa que he hecho y mucho más. No puedo describir cómo me siento."

Sam Sunderland: "Siempre te sientes bien cuando cruzas la línea de meta en el Dakar. Ha sido una carrera muy dura para todos los participantes, no sólo para mí, sino para todos los equipos, pilotos y organización. La moto ha estado impecable toda la semana, así que tengo que dar las gracias a mi mecánico. Estoy encantado de ser tercero, no es el resultado que esperaba, pero incluso finalizar en el Dakar es un logro en sí mismo. Felicitaciones a Toby, ha hecho un viaje muy valiente toda la semana".

Jordi Viladoms (Director del equipo KTM Rally): "Ha sido una carrera increíble, con muchos altibajos, a menudo estresantes, pero estoy muy orgulloso del rendimiento de todo el equipo. El rally ha sido mucho más duro de lo esperado. A pesar de ser más corto de lo habitual, ha incluido días con estrategia, navegación y el nivel de pilotaje ha sido muy exigente. Ganar nuestro 18º Dakar consecutivo es increíble y mucho de ello es gracias a Toby, que ganó la carrera incluso con mucho dolor en la muñeca. Personalmente, me gustaría agradecer a KTM por su continuo apoyo a este programa de rally, pero todo esto sólo es posible gracias a la forma en que el equipo trabaja en conjunto".

Clasificaciones

Etapa 10 – Dakar Rally 2019

  1. Toby Price (AUS), KTM, 1:14:01
  2. Jose Ignacio Cornejo), Honda, 1:16:22 +2:21
  3. Matthias Walkner (AUT), KTM, 1:16:39 +2:38
  4. Sam Sunderland (GBR), KTM, 1:17:20 +3:19
  5. Luciano Benavides (ARG), KTM, 1:17:21 +3:20

Final – Dakar Rally 2019

  1. Toby Price (AUS), KTM, 33:57:16
  2. Matthias Walkner (AUT), KTM, 34:06:29 +9:13
  3. Sam Sunderland (GBR), KTM, 34:10:50 +13:34
  4. Pablo Quintanilla (CHL), Husqvarna, 34:18:02 +20:46
  5. Andrew Short (USA), Husqvarna, 34:41:26 +44:10

Texto:

4L

Fotos:

RallyZone / Red Bull Content Pool

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