Los mejores pilotos de enduro de la historia

Muchos han sido los pilotos que han marcado un antes y un después en la historia del enduro. Pero de entre todos ellos destacan un puñado de dioses de la disciplina que se han ganado estar en el Olimpo del Enduro.

Autor:
Lluís Llurba
Foto:
Archivo
Publicado el 11/07/2017

Desde que la FIM se hizo cargo del Campeonato Europa de Enduro y lo convirtió en Mundial en 1990, han aparecido un buen puñado de hombres que han ido marcando a fuego sus gestas en la historia de la especialidad; bien por su inigualable palmarés o por su personalidad, carisma y proximidad. Fueron ídolos indiscutibles dentro y fuera de sus países y acercaron este deporte al gran público como ningún otro deportista había logrado.

A lo largo de sus 26 años de historia, el Campeonato del Mundo ha contado con siete superpotencias: Italia, Finlandia, Suecia, Francia, Reino Unido, Australia y España, y todas ellas con sus propios héroes. Valientes que han sido el máximo estandarte de su país y que actualmente son sus embajadores. Pilotos emblemáticos ha habido decenas, pero aquí seleccionamos tan solo a dos por país. Si bien ahora hay sangre nueva en el Mundial, estos han sido hasta ahora algunos de los pilotos más icónicos. ¿Quieres conocerlos?

 

Juha Salminen, el mejor piloto de enduro de todos los tiempos

LOS ITALIANOS

Sin lugar a dudas, de entre el nutrido grupo de italianos que han triunfado en el Campeonato del Mundo de Enduro, Sala y Rinaldi han sido los más laureados, competitivos y queridos. El carisma y la personalidad de ambos fue tal que sus títulos tuvieron poca relevancia ante a la afición, independientemente si éstos eran italianos o no.

Giovanni Sala (Bérgamo, Italia, 1963)

A lo largo de las ocho temporadas que estuvo en el mundial de la especialidad, ‘Gio’ amasó un total de 46 victorias, pero ninguna tuvo tanta relevancia como la que consiguió en la última prueba celebrada en la República Checa en 1999. Ese año estuvo peleando codo a codo con su buen amigo Mario Rinaldi en la nueva categoría de 400cc y al final le arrebató el título en la penúltima especial. Ese fue el último título de enduro para el piloto de Bérgamo, que se mantuvo en el Mundial hasta 2004. Ganó 4 ISDE con la selección italiana y fue vencedor scratch 3 veces. Después pasó a los raids donde subió al podio del Dakar en 2006. Hasta el año pasado fue el track inspector de la FIM, encargado de la seguridad y de revisar el recorrido del Mundial de Enduro. Su especial carisma le hace ser una de las figuras más queridas de la historia de este deporte.

Palmarés Gio Sala

  • 1993: Campeón del Mundo 500 –KTM-
  • 1994: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1995: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1998: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 1999: Campeón del Mundo 400 cc –KTM-
  • 4 Victorias ISDE

Mario Rinaldi (Monterotondo, Italia, 1966)

Mario Rinaldi también se caracterizó por su carácter abierto y distendido. Totalmente accesible a cualquier aficionado, fue otro de los grandes que estuvo en el equipo más laureado del mundial de enduro, KTM Farioli, donde logró cuatro títulos mundiales. También 4 victorias en los ISDE. Durante los últimos años en el Campeonato del Mundo estuvo con Yamaha y Husaberg, donde dio por finalizada su carrera deportiva en 2005. Ese mismo año abrió una escuela “Mario Rinaldi Enduro Academy”.

Palmarés Mario Rinaldi

  • 1992: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 1994: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 1997: Campeón del Mundo 350cc –KTM-
  • 2000: Campeón del Mundo 400cc –KTM-
  • 4 Victorias ISDE

LOS FINLANDESES

Durante la década de los 90 e inicios del nuevo milenio, los pilotos finlandeses fueron los que cogieron la sartén por el mango. Hubo un montón de ellos que lograron sumar varios títulos mundiales como Samuli Aro, Petteri Silvan o el siempre recordado Mika Ahola. Sin embargo, hubo dos que marcaron un antes y un después por su técnica y velocidad, Kari Tianen y Juha Salminen.

Kari Tianen (Riihimäki, Finlandia, 1966)

Aunque los finlandeses pecan por su carácter introvertido, hubo uno que se desmarcó por la proximidad que tenía con los fans: Kari Tiainen. El finés empezó su carrera deportiva en el motocross y en 1989 decidió pasarse al enduro, donde logró su primer título al año siguiente con Suzuki. Su última temporada completa en el mundial de enduro fue en 2001, donde alcanzó el récord de 77 victorias, solo por detrás de Salminen. Actualmente se dedica a impartir cursos de enduro y hace rutas por su país natal.

Palmarés Kari Tiainen

  • 1990: Campeón del Mundo 250cc –Suzuki-
  • 1991: Campeón del Mundo 250cc –Husqvarna-
  • 1992: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1994: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1995: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1997: Campeón del Mundo 500cc –KTM-
  • 2000: Campeón del Mundo 500cc –KTM

Juha Salminen (Vantaa, Finlandia, 1976)

Juha Salminen es, de largo, el piloto más laureado de la historia del mundial de enduro con ocho títulos mundiales. Durante sus primeros años en el Campeonato del Mundo, Salminen estuvo tutelado por su gran amigo Kari Tiainen y aprovechó la residencia que tenía éste en Marbella para erradicar su único punto débil: el terreno duro. Hasta la fecha, nadie ha sido capaz de igualar y, pese a que lleva varios años retirado, sigue siendo la principal referencia de la especialidad con 96 victorias en el WEC, y 7 victorias ISDE. Actualmente es responsable de Husqvarna en los países nórdicos.

Palmarés Juha Salminen

  • 1999: Campeón del Mundo 125cc –KTM
  • 2000: Campeón del Mundo 125cc –KTM-
  • 2001: Campeón del Mundo 250cc –KTM-
  • 2002: Campeón del Mundo 400c –KTM-
  • 2003: Campeón del Mundo 500cc –KTM-
  • 2004: Campeón del Mundo E2 –KTM-
  • 2007: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2011: Campeón del Mundo E1 –Husqvarna-
  • 5 campeonatos del mundo scracth 2000-2004
  • 96  victorias en carreras del Mundial de Enduro
  • 7 victorias ISDE (Finlandia) 1 victoria Junior.
  • 1 Erzberg Rodeo 2001
  • 2 USA GNCC (Cross Country Americano) 2005-2006.
     

LOS BRITÁNICOS

Los ingleses nunca han logrado hacerse un hueco a lo largo de los 26 años de historia del mundial de enduro. Es más, tampoco consiguieron desmarcarse cuando éste se llamaba Campeonato de Europa. No obstante, Paul Edmondson arrojaron luz a este deporte y David Knight le dio continuidad. Actualmente pilotos como los hermanos McCanney o el mismo hijo de Edmonson, Jack –recién proclamado campeón del mundo 125, son la esperanza de Gran Bretaña.

Paul Edmondson (Otley, Reino Unido, 1969)

Lo más importante de “Fast Eddy” fue son sus cuatro títulos mundiales con distintas marcas (KTM, Husqvarna y Gas Gas) más un Europeo, sino por ser quien revolucionó esta disciplina en nuestro país. Cuando Edmondson fichó por Gas Gas se trasladó a Girona, sede de la marca, donde aportó nuevos conocimientos, métodos y técnica a nuestro enduro. Sin lugar a dudas, sus enseñanzas fueron los cimientos de la edad de oro del enduro español. Estuvo en activo desde 1987 hasta 2008. Actualmente está orientando a su hijo Jack para que siga sus pasos.

Palmarés Paul Edmonson

  • 1989: Campeón del Europa 125cc –KTM-
  • 1990: Campeón del Mundo 125cc –KTM-
  • 1993: Campeón del Mundo 125cc –Husqvarna-
  • 1994: Campeón del Mundo 125cc –Gas Gas-
  • 1996: Campeón del Mundo 250cc –Gas Gas-

David Knight (Isla de Man, Reino Unido, 1978)

Muy probablemente, David Knight haya sido el piloto más completo del mundial de enduro. El británico debutó en la máxima competición en 1998 y, a lo largo de toda una década, no solo sumó tres títulos en la clase E3, sino también fue campeón dos años consecutivos en el GNCC. No satisfecho con ello, se coronó en el mundial de Enduro Indoor y se consagró el Hard Enduro tras vencer la mítica Erzbergrodeo en dos ocasiones y diversas pruebas más de enduro extremo como Hell’s Gate. Su difícil carácter a veces ha estado por encima de su talento, detalle que le ha hecho correr para casi todas las marcas. En los últimos años el mismo gestiona sus participaciones en las carreras. Nadie ha conseguido emularlo.

Palmarés David Knight

  • 2005: Campeón del Mundo E3 –KTM-
  • 2006: Campeón del Mundo E3 –KTM-
  • 2010: Campeón del Mundo E3 –KTM-
  • 2 GNCC Americanos

LOS SUECOS

Durante los primeros años del Campeonato del Mundo, los suecos marcaron la pauta gracias a pilotos como Jeff Nilsson, Kent Karlsson, Peter Hansson o Jimmie Eriksson. Pero fue Anders Eriksson quien realmente entró en el salón de la fama del enduro. Peter Bergvall intentó seguir sus pasos, pero tras la unificación de las cilindradas en tres categorías se perdió en el camino.

Anders Eriksson (Tribo, Suecia, 1973)

¡Así es! Anders Eriksson es el sueco más laureado del mundial de enduro y su carrera deportiva estuvo marcada por sus grandes duelos con Kari Tiainen en la clase de medio litro. Lamentablemente, Eriksson sufrió un accidente frontal contra otro piloto en el Enduro de Finlandia de 2005 y, a causa de las heridas, no regreso hasta agosto de 2006. Anders dio por concluida su carrera deportiva en 2008, tras formar parte en el desarrollo la novedosa BMW.

Palmarés Anders Erikson

  • 1995: Campeón del Mundo 350cc –Husaberg-
  • 1996: Campeón del Mundo 350cc –Husaberg-
  • 1998: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 1999: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2001: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2002: Campeón del Mundo 500cc –Husqvarna-
  • 2003: Campeón del Mundo 400cc –Husqvarna-

Peter Bergvall (Suecia, 1979)

A principios del nuevo milenio, un sueco sedujo a uno de los equipos más potentes del mundial, Yamaha UFO Corse, Peter Bergvall. A parte de su talento, la gran ventaja de Peter fue que heredó la moto campeona del mundo del mismísimo Stéphane Peterhansel, la Yamaha WR250FM. Desarrollado por el astro francés, Bergvall ganó los dos siguientes años obligando a KTM ha desarrollar un motor de 250 4T más pequeño y competitivo.

Palmarés Peter Bergvall

  • 2002: Campeón del Mundo 250 4T –Yamaha-
  • 2003: Campeón del Mundo 250 4T –Yamaha-

LOS FRANCESES

Desde que ha arrancado nuestra década, los franceses se han convertido en la nueva referencia tanto en el mundial como en los ISDE. Francia se ha convertido en una gran potencia, donde pilotos como Antoine Meo, Pela Renet, Christophe Nambotin o Johnny Aubert, campan a sus anchas independientemente de la categoría que disputen. ¿Hasta cuándo va a durar su dominio?

Stéphane Perterhansel (Vesoul, Francia, 1965)

Si bien es cierto que su máxima popularidad arrancó cuando Yamaha Motor France decidió llevárselo al Dakar, Peterhansel ya era toda una eminencia en su país. Al igual que la gran mayoría de especialistas off road, la carrera deportiva de Stéphane empezó en el enduro, donde se convirtió un toda una celebridad al lograr once títulos nacionales y dos Campeonatos del Mundo en 1997 y 2001. Éste último título fue conseguido tras un bonito cara a cara con Gio Sala en el clase de 250 4T. Además es el hombre que más victorias scracth tiene en los ISDE. Es conocido como Monsieu Dakar con nada menos que seis victorias en moto, todas ellas con Yamaha, y seis en coche.

Palmarés Stéphane Peterhansel

  • 1997: Campeón del Mundo 250cc –Yamaha-
  • 2001: Campeón del Mundo 250 4T –Yamaha-
  • 5 victorias scratch en los ISDE
  • 6 victorias Dakar en moto: (1991, 1992, 1993, 1995, 1997, 1998)

Antoine Meo (Digne-les-Bains. Francia, 1984)

Puede que el galo más irreductible de todos los que han disputado actualmente el Campeonato del Mundo sea Antoine Meo. A parte de cosechar multitud de trofeos nacionales, Meo se ha caracterizado por aplastar a sus rivales allí por donde pasa. No conforme con sus cinco títulos mundiales, cuatro de ellos consecutivos, el francés se montó en una KTM 450 Rally y se fue al Dakar la pasada edición donde consiguió una victoria de etapa y un séptimo puesto final. Ahora es piloto oficial del equipo KTM Rally y ha aparcado el enduro.

Palmarés Antoine Meo

  • 2010: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2011: Campeón del Mundo E2 –KTM-
  • 2012: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2013: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2015: Campeón del Mundo E2 –KTM-

LOS AUSTRALIANOS

Australia siempre ha sido una gran potencia en los ISDE (Seis Días Internacionales de Enduro). Ganaron por primera vez en 2015 en Eslovaquia las “olimpiadas del enduro”, pero, aunque parezca extraño, pocos han cuajado individualmente en el mundial de la especialidad. Shane Watts abrió la lata en 1997 en la categoría de 125cc, pero no fue hasta la llegada de Stefan Merriman cuando Australia supo lo que era tener a uno de los mejores especialistas del mundo. El nivel de sus pilotos es altísimo pero rara vez viajan al viejo continente para correr el Mundial y medirse con las estrellas de la especialidad.

Stefan Merriman (Tauranga, Nueva Zelanda, 1973)

Físicamente era bajito y desgarbado, pero Merriman era una auténtica bestia encima de la moto. Sus preparaciones volvían loco a su mecánico, sin embargo su efectividad en pista era indiscutible. Fue el único piloto que logró poner realmente entre las cuerdas a Juha Salminen y, dos años antes de colgar al casco, Stefan no tuvo reparos en firmar por Aprilia para desarrollar su polémica bicilíndrica. En ambos años acabó quinto.

Palmarés Stefan Merriman

  • 2000: Campeón del Mundo 250cc –Husqvarna-
  • 2001: Campeón del Mundo 400cc –Husqvarna-
  • 2003: Campeón del Mundo 250cc –Honda-
  • 2004: Campeón del Mundo E1 –Yamaha-

Matthew Phillips (Australia, 1993)

Phillips es la gran esperanza australiana en la máxima competición. Matthew es un piloto valiente y que no le asuntan los nuevos retos. Ya le dio un título a Husqvarna cuando pertenecía a BMW, otro a KTM y está a punto de darle a Sherco su primera corona mundial este año. El australiano es pura explosividad y tiene un talento innato para ir siempre gas a fondo. Le quedan muchos años dando guerra.

Palmarés Matthew Phillips

  • 2013 Campeón del Mundo Junior – Husqvarna
  • 2014: Campeón del Mundo E3 –KTM
  • 2016: Líder del Mundial Enduro- Sherco

LOS ESPAÑOLES

A finales de la década de los 90, y gracias al trabajo realizado por el Delegado de Enduro de la RFME de entonces, Jordi Mas, y el Seleccionador Nacional, Fernando Gil, nació un nutrido de grupo de pilotos que situaron a España en el mapa internacional. La victoria del equipo Vaso en los ISDE en Australia en 1999, fue el punto de partida de grandes pilotos, de entre los cuales dos nos hicieron soñar con un título mundial antes de que apareciera Iván Cervantes en 2002, fueron Xevi Puigdemont y Miki Arpa.

Xevi Puigdemont (Girona, 1970)

Dejando de lado a Cervantes, Xevi fue el piloto que más se acercó a la ansiada corona. Sus mejores éxitos fueron con la marca española Gas Gas, donde en el 2000 consiguió el tercer puesto en la categoría 250cc. Por su parte, Miki, y a diferencia de Puigdemont, no consiguió ninguna victoria en carrera, pero durante dos años consecutivos se metió en el quinto puesto final en 2000 y 2001, con Husqvarna y VOR respectivamente.

Iván Cervantes (Cambrils, Tarragona, 1982)

Iván apareció de repente en el Campeonato de España de Tortosa en 2002 y, ante todo pronóstico, avasalló al gran Anders Eriksson. KTM no tardó en ver su potencial y se lo llevó del motocross para correr en el enduro, lugar donde consiguió en su debut un segundo puesto en el GP de Suecia. Estaba claro el camino que debía seguir y, tres años después, consiguió su primera corona convirtiéndose en el primer español en obtener tan preciado galardón. Desde entonces siempre ha estado en el podio del mundial. Ganó la copa del mundo Indoor en 2009 y ese mismo año también fue el más rápido en los ISDE de Grecia. Este año es su última temporada en el Mundial antes de pasarse de manera exclusiva a los raids donde debutó en el Dakar 2016.

Palmarés Iván Cervantes

  • 2005: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2006: Campeón del Mundo E1 –KTM-
  • 2007: Campeón del Mundo E3 –KTM-
  • 2009: Campeón del Mundo E3 –KTM-
  • 2009: Campeón del Mundo Indoor – KTM
  • 2009: Scratchman ISDE Grecia

 

Texto:

Lluís Llurba

Fotos:

Archivo

Publicado el 11/07/2017

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