Andrea Bartolini: “Demostré a Joel Smets que era el más fuerte”

Antes de Antonio Cairoli, hubo otros pilotos italianos de motocross que le allanaron el camino, como Andrea Bartolini. Más de 20 años después, recordamos su título mundial en la categoría reina.
Facebook
Twitter
Whatsapp
Redacción EnduroPro
EnduroPro
Foto
Yamaha Racing
Fecha24/09/2020
Facebook
Twitter
Whatsapp
Redaccion EnduroPro
EnduroPro
Foto
Yamaha Racing

fecha24/09/2020


Andrea Bartolini es uno de los pocos pilotos italianos que ha sido capaz de ganar un Campeonato del Mundo de Motocross, y junto con el primer campeón italiano en 1984, Michele Rinaldi, y el último, Antonio Cairoli, es miembro de un club muy especial. Por supuesto, esos tres no son los únicos miembros, otros dos italianos también han ganado el mundial de la especialidad, Alex Puzar en dos ocasiones, Alessio Chiodi en tres ocasiones.

A pesar de su victoria en el Campeonato del Mundo de 500cc en 1999, donde venció al aparentemente imbatible Joel Smets, no fue una temporada en la que Bartolini esperara ser coronado campeón del mundo o incluso luchar por el título.

"La victoria en el Campeonato del Mundo llegó en un año en el que empecé a obtener buenos resultados", dijo Bartolini. "No esperaba ganar, porque me rompí el fémur en agosto del 98 y tuve que dejar de correr hasta enero del 99. Todos, incluso Yamaha o el mismo Rinaldi (director del equipo), no apostaban demasiado por mí: al principio creían más en Alex Puzar. Sin embargo, empecé a trabajar muy duro, día y noche, y después de dos carreras estaba liderando el Mundial, así que pensé que tal vez era la oportunidad adecuada para luchar por la victoria".

La consistencia es lo que ha hecho que alguien como Antonio Cairoli sea nueve veces campeón del mundo, y en el 99 fue el principal objetivo de Bartolini al ver los errores de sus principales rivales.

Andrea Bartolini

"Quería terminar todas y cada una de las carreras que disputaba. El año anterior tuve que retirarme siete veces y eso me puso nervioso. En la temporada de 1999 llegaron nuevos pilotos a la clase 500, como Yves Demaria, Alex Puzar, y más, y éramos seis o siete los que queríamos ganar. Pensé que lo único que había que hacer era terminar cada carrera y esperar los errores de los demás. De esta manera incluso gané algunas carreras y Grandes Premios, y al final también fui uno de los más rápidos".

La temporada 1999 no sólo vio a Bartolini ganar un título individual, sino también el Motocross de las Naciones. Fue un período de su carrera en el que el italiano se sintió más fuerte que nunca. "A decir verdad, llegué a Brasil con la voluntad de vencer a todos, incluso a Joel Smets. Declaró muchas veces que perdió el título sólo por los problemas de su moto, no porque yo fuera más fuerte. Así que afronté las mangas del MXdN de 1999 para finalizar siempre delante de él. Por supuesto, Bartolini no ganó el MXoN solo, lo hizo con dos de sus mejores amigos, Alessio Chiodi y Claudio Federici. Chiodi también acababa de ganar un título mundial en la categoría de 125cc y estaba en la mejor forma de su vida, mientras que Federici era uno de los diez mejores pilotos de 250cc.

"Chicco (Chiodi) y Claudio (Federici) son mis amigos, pero durante ese año raramente tuvimos la oportunidad de conocernos, cada uno trabaja por su cuenta para alcanzar sus objetivos. Fue bueno reencontrarnos después del Campeonato del Mundo, y llegamos a Brasil con la voluntad de hacer un buen trabajo, de crear una gran armonía. Hablamos de las motos, de las carreras, de los patrocinadores, de nuestro mundillo. Luego nos ayudamos con sugerencias y para asegurarnos de que todos dieran lo mejor de sí mismos. Llegué a Brasil después de unas largas vacaciones, y hasta el sábado quizás no estábamos tan seguros de ser competitivos para la victoria. El sábado, gané mi eliminatoria de clasificación, mientras que Chicco y Claudio tal vez no se esforzaron tanto. Pero al día siguiente todos hicimos lo máximo y salimos ganadores".

Así que aquí estamos, no 20 años después y dirigiéndonos a Italia para un triple Gran Premio, pero no olvidemos a estos antiguos campeones y sus logros en el motocross mucho antes de que Antonio Cairoli estuviera por aquí. La historia ha sido amable con Italia y el motocross, y tipos como Andrea Bartolini son una parte muy importante de eso.