peligros moto electrica
¿Cómo puede arder y cuáles son los peligros de una moto eléctrica?

Con el incendio del paddock de MotoE en Jerez, que calcinó las 18 motos eléctricas del campeonato mientras cargaban sus baterías, surgieron nuevas dudas sobre los peligros de las motos eléctricas.

Autor:
Mario Cortijo
Foto:
MotoE
Publicado el 20/03/2019
peligros moto electrica

Después de que todo el campeonato completo de MotoE (todas las motos de la competición, las motos de prueba, la herramienta, los repuestos,...) ardiera hace unas semanas, han surgido muchas dudas caerca de las motos electricas. Si las primeras investigaciones están en lo cierto, se produjo un cortocircuito mientras una de las motos cargaba su batería. Te explicamos por qué se incendió y resolvemos todas las cuestiones.

¿Cuándo arde una moto eléctrica?

Para explicar esto, es necesario conocer el funcionamiento de una batería de una moto eléctrica. La mayoría utilizan baterías de iones de litio, que están compuestas por pequeñas celdas individuales. Cada una de ellas cuenta con tres elementos indispensables: dos electrodos (cátodo y ánodo) y sal de litio, un líquido muy conductor (electrolito).

Con la batería cargada, el circuito está inactivo (abierto) hasta que se conecta al motor mediante el arranque. En ese instante, el circuito eléctrico se cierra y comienza a fluir la energía. Gracias a la sal de litio, las partículas ionizadas circulan a gran velocidad entre el cátodo y el ánodo para enviar la energía al motor.  Un proceso que se invierte cuando el coche se conecta a un punto de carga: esas partículas circulan en el sentido opuesto para recargar la batería.

Si durante ese proceso, con el circuito cerrado, el cargador falla por algún motivo -lo que ocurrió, según las primeras investigaciones-, se puede producir un cortocircuito que desencadene una reacción química llamada "embalamiento térmico", que libera calor y al mismo tiempo, se retroalimenta de él, haciendo que la temperatura aumente sin límite hasta generar, en la mayoría de casos, un incendio.

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¿Cómo extinguir este incendio?

Apagar un vehículo eléctrico incendiado es, en teoría, igual de sencillo que una moto de combustión. Pero en la práctica, no es cierto: es necesaria una cantidad de agua mucho mayor. En motos no se han visto accidentes aparatosos que acabaran en incendio, pero en coches sí: un Tesla Model X que se estrelló en California. Se necesitaron horas para sofocar las llamas que producía el coche.

Aunque las baterías de MotoE fueran más pequeñas que la del Tesla, hay que tener en cuenta que es complicado apagar estas llamas, ya que no cesan hasta que las baterías necesitan enfriarse del todo para evitar que se repita un embalamiento térmico.

A esto hay que sumarle que es difícil acercarse a una moto ardiendo, ya que los gases nocivos, que salen de la batería debido a reacciones químicas, hacen que sea necesario un equipo de respiración artificial con máscara de oxígeno.

Por tanto, una vez extendido el fuego a las otras motos, salvar cualquier objeto en su interior pasó a ser algo utópico. Por ahora, Energica, la marca encargada de suministrar las motos del mundial de MotoE, no podrá dar comienzo al campeonato hasta la carrera de Sachsenring el 7 de julio ya que coninua sin motos ni repuestos en estos momentos.

En una moto de calle, ¿cómo podría ocurrir?

En tu moto de calle es muy difícil que se produzca un incendio, así que no temas. La única posibilidad real es que se produzca debido a un accidente. Lo ocurrido en el Paddock de Jerez es muy improbable que ocurra si el cargador y las baterías se encuentran en buen estado. Pero en caso de golpe o deformación, la cosa cambia.

Las baterías van muy protegidas en la moto para evitar que reciba algún tipo de golpe, pero toda protección es poca si el accidente es aparatoso. En caso de golpe o deformación de la batería, se puede desencadenar un cortocircuito: ánodo y cátodo se ven afectados por el impacto.

Esto también produce un embalamiento térmico, que como os explicamos más arriba, significa que los electrodos dejan de funcionar adecuadamente o que, directamente, desaparecen. Esto desencadena una nueva reacción química: la sal de litio comienza a liberar oxígeno, dióxido de carbono y gases nocivos a una temperatura muy alta… lo que produce que la batería aumente de forma frenética su temperatura.

Texto:

Mario Cortijo

Fotos:

MotoE

Publicado el 20/03/2019

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