Phil Read, el primer campeón del mundo con Yamaha

Tenemos frescas las victorias de Maverick Viñales y Valentino Rossi con Yamaha, pero no hay que olvidar que todo comenzó en 1964 con un tal Phil Read.

Autor:
Javier Pérez Rubio
Foto:
Phil Read
Publicado el 19/08/2018

Nunca olvidaré la primera vez que vi al “príncipe de la velocidad” en acción. Fue en el GP de Velocidad de La Bañeza. A la clásica urbana acudió como invitado en cuatro ediciones (2000, 2002, 2003 y 2004), ganando las dos últimas a los mandos de una BSA holandesa. A pesar de aquellos 63 años, las maneras de un campeón del mundo de la “vieja escuela” en el asfalto leonés dejaron claro que un palmarés como el suyo no se gana por casualidad. El autógrafo en mi casco y la foto de rigor no faltaron.

Junto a Mike HailwoodValentino Rossi y Marc Márquezes el único piloto en ganar títulos en tres categorías diferentes (125, 250 y 500 cc), el primero en ganar un mundial de 250 cc con una mecánica dos tiempos y el primero en dar un entorchado mundial a la marca de los diapasones.

Giacomo Agostini, Mike Hailwood, Bill Ivy y Read (tumbado) tras el GP de Imatra de 1966:

Corrió durante 9 temporadas para Yamaha: 1964 (campeón en 250), 1965 (campeón en 250), 1966 (subcampeón en 250), 1967 (subcampeón en 250) y 1968 (campeón en 125 y 250 cc), 1969 (13º), 1970 (12º), 1971 (campeón en 250) y 1972 (4º) antes de saltar a las categorías gordas (350 y 500) con la italiana MV Agusta y ganar otros dos mundiales.

Orgulloso Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) por su contribución al motociclismo deportivo guiri, también es un experto piloto de aeroplanos, aficionado al aeromodelismo y amante de los coches de lujo. Por cierto, se ha casado tres veces.

En competición, su carácter individualista le granjeó algunos enemigos. No encajaba bien los consejos, ni aceptaba órdenes de equipo y dio cera a otros campeones del mundo como Bill Ivy y Giacomo Agostini cuando les tuvo como compañeros de equipo. Uno de los grandes, sin duda.

Phil Read

Los comienzos

Phil Read nació en Luton (GB) el 1 de enero de 1939. Curiosamente su pasión por la moto le vino de parte materna, ya que su progenitora montaba en moto de lo lindo.

Se retiró de la alta competición en 1978 pero todavía se deja ver en eventos internacionales de prestigio y carreras de clásicas, sin poner un duro claro. Empezó a correr en 1956 con una BSA Gold Star 350. Después pilotó para NSU, Norton, AJS y Gilera. Hasta finales del 59, él mismo se hacía el mantenimiento de sus motos pero en 1960 consiguió mecánico y patrocinador y ganó el TT de la Isla de Man en 500 con récord de vuelta rápida a 156,25 km/h.

Yamaha Boy (1963-1972)

En 1961 obtuvo su primera victoria en el mundial (TT Isla de Man, 350 cc) con Norton, el mismo año que Yamaha debutaba en el "Continental Circus" con el piloto Fumio Ito. La marca japonesa se fijó en él y le ofreció una RD56 250 para correr en Suzuka 1963. Su adaptación a la nueva mecánica 2 tiempos fue más que satisfactoria pues finalizó 3º y se ganó un contrato para hacer la temporada de 1964 al completo.

La temporada fue sensacional, luchando para domar la difícil RD y peleando contra la Honda tetracilíndrica oficial de Jim Redman. La batalla fue tan cerrada que la diferencia entre ambos en la suma total de tiempos en los GP de Holanda, Alemania Occidental y Alemania Oriental fue de tan sólo 3.4 segundos. Read consiguió finalmente el título en el GP italiano de Monza, el primero de sus ocho mundiales (muchos sólo le tienen en cuenta 7, pues el último se ganó a una sola carrera en 1977).  En 1965 repitió título ganado 7 de las 13 carreras.

Phil Read en La Bañeza:

Texto:

Javier Pérez Rubio

Fotos:

Phil Read

Publicado el 19/08/2018

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