Las motos deportivas del Siglo XX: El ADN Británico

Siempre asociamos las motos deportivas con el dominio de las motos japonesas de los años 80 en adelante. Pero hubo un tiempo en el que las motos más cañeras eran las británicas. Vamos a recordarlo.

Autor:
Juan Solo
Foto:
Triumph
Publicado el 31/03/2020

Parece que siempre asociamos las motos más deportivas con las japonesas, especialmente de las décadas de los años 80 y 90, pero hubo un tiempo en el que el domino de las motos deportivas pertenecía a lo que se fabricaba en Gran Bretaña. Desde hace dos temporadas Triumph ha querido reverdecer estos laureles con la vuelta a la competición, proporcionando los motores que compiten en la categoría Moto2 del Mundial de Motociclismo,

Desde su nacimiento en 1902, la pasión y las innovaciones de Triumph han marcado la evolución del motociclismo. El siglo XX acumula un incomparable historial de hitos legendarios, desde motos revolucionarias a iconos de la competición. Muchos de estos momentos, sin duda cambiaron la historia del mundo de las dos ruedas, incluso, aunque muchos no lo sepan, de las motos deportivas. Viajamos en el tiempo para conocer desde la primigenia "moto de competición" británica, hasta el momento en el que la firma decide pararse para coger impulso y preparar una reaparición por todo lo alto.

Robert Keith en 1908 en el TT de la Isla de Man

Hay que remontarse hasta hace casi más de un siglo para ver cómo la semilla plantada por Triumph ha dado sus frutos. Ha llovido mucho desde aquellas “bicicletas con motor” que competían en óvalos con escaso equipamiento, para aligerar al máximo posible la montura, hasta llegar a comprender por qué Triumph es actualmente el proveedor exclusivo de motores de la categoría de Moto2 del Campeonato del Mundo de Velocidad.

Gary Nixon con Triumph

Victoria de Jack Marshall en el TT de la Isla de Man en 1908   

Cuando Jack Marshall ganó el TT de la Isla de Man en 1908 en la modalidad de monocilíndricas sobre una Triumph a una velocidad media de 64,4 km/h., tras la segunda posición en la primera edición del TT de la isla de Man en 1907, se encendió una llama que sigue ardiendo en cada motorista desde entonces. A partir de aquel momento Triumph tuvo claro que la victoria en competición formaba parte de su ADN. Lamentablemente la Primera Guerra Mundial frenó el uso de las motos desde el punto de vista de ocio a favor de la producción de motos utilitarias.

Daytona y el nacimiento del concepto de moto deportiva     

La historia del Siglo XX durante su primera mitad fue muy convulsa. Tuvieron que pasar unos cuantos años tras las dos guerras mundiales para que el concepto de ocio y diversión sobre dos ruedas resurgiese. Fue en ese momento cuando Triumph retomó su éxito en la senda de la competición con la gesta de Buddy Elmore. El piloto estadounidense salió de la nada y ganó las 200 Millas de Daytona de 1966 desde la 46 posición de la parrilla sobre un prototipo de Triumph Tiger 100 de 500 cc con una velocidad media de 161 km/h (100 millas por hora). Todavía no se había inventado el trail y la Tiger era la moto de turismo más adelantada de la firma británica.

Un año después de aquella increíble victoria, Triumph presentó una moto cuyo nombre sigue transmitiendo hoy en día la idea de fuerza y velocidad: la Daytona.

Los años 60, el esplendor del motociclismo británico

Gary Nixon se había clasificado tras Elmore en 1966, pero mejoró al año siguiente con la misma moto y consiguió dos títulos consecutivos en Daytona para el equipo Triumph Works. Su táctica era simple: «Vigila el arranque, haz una buena salida y ponte a doblar gente. Y así ganas». Y a él le funcionaba. También ganó los campeonatos AMA Grand National de 1967 y 1968 con una Triumph.

A finales de los años 60, el enorme pico de potencia de la Daytona a 3.500 rpm causaba furor y en el gran premio de Bélgica el piloto de pruebas de Triumph Percy Tait se mantuvo por delante del campeón mundial Giacomo Agostini durante tres vueltas a los mandos de una Daytona retocada y acabó en segunda posición con una velocidad media de 186,7 km/h. Estas victorias, junto a los records de velocidad que la firma consiguió en las salinas de Bonneville y la potente imagen de Evel Knievel con su salto sobre la fuente del Caesars Palace en 1967, dieron alas a Triumph en el desarrollo de sus motos.

Carreras de motos Triumph Mundial de Velocidad en los años 70

Los éxitos de Triumph continuaron el en TT de la Isla de Man     

Malcolm Uphill recibió la aclamación del público al ganar en la categoría Production TT en 1969 y conseguir que una Triumph fuese la primera moto de producción en hacer una vuelta en el TT a una media de 161 km/h (100 millas por hora). Las victorias en la misma categoría se sucedieron hasta conseguir un quinto entorchado consecutivo con la Triumph Trident de 750 cc conocida como la "Slippery Sam". Sin embargo en 1975 la producción de la Triumph Trident llegó a su fin.

En la década de los 80 las marcas japonesas, y posteriormente italianas y alemana, empezaron su propia guerra en el mundo de las motos deportivas con auténticos misiles tierra aire de motor ultracompacto para el momento. En los 90 se produjo un nuevo salto en el desarrollo de la parte ciclo con los chasis de aluminio y neumáticos tubulares que sentaron las bases de las motos deportivas modernas.

Triumph Daytona

El lugar que ocupaban las Daytona en el imaginario colectivo volvió a ganar brillo en la temporada 1990-91 cuando llegó a los circuitos una versión más ligera y ágil, la Triumph Daytona 750. Una moto que fue presentada en la vuelta por todo lo alto de Triumph al Salón de Colonia junto a las naked Trident tricilíndricas de 750 y 900 cc, la rutera Trophy 900 de tres cilindros y la 1200 tetracilíndrica.

Aquella presentación en el Salón de la Moto de Colonia dio el pistoletazo de salida, hace ya 30 años al renacer de Triumph. Espoleados por un mercado que daba respuesta a los deseos de los apasionados de las motos racing, los ingenieros británicos fueron preparando el camino para lograr motos con gran carácter, de elevada fiabilidad y prestaciones que sorprenderían a todo el mundo.

Triumph recientemente ha presentado una edición limitada de la Daytona, aprovechando su experiencia en el mundial de Moto2. Una moto de la que se especula saldrá a la serie, pero de momento son solo eso... especulaciones.

Triumph Daytona Moto2

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